Scratching my own itches; my online radio player

I’ve never been into iTunes or Spotify, tuning into online radio-stations instead to satisfy my constant need for musical discovery, excitement and/ or entertainment. For a long time I was an avid KCRW listener, but times change and their eclecticism does not necessarily match mine the way it used to, so over the last couple of years many online streams (Worldwide FM, Nova, TSF Jazz, KCSN, Laurent Garnier’s PBB, …) were added to my favorites which I stored in a draft mail in Gmail of all places, accessing that file on my different devices and -where available- using VLC to play them.

But VLC isn’t available everywhere (hello “smart” TV), it is not great to manage a collections of streams and copy/pasting URL’s from that draft mail is clumsy, so after creating a simple webpage with an HTML5 audio element for my wife to listen to the local “Radio 1 classics” stream on our TV, I decided to extend that to display a list of streams to choose from with a minimum of vanilla JavaScript to do the actual switching and just a dash of CSS (still struggling with vertically aligning multiline titles in those inline-blocks, but I don’t mind that too much. No really, I’m not nervous about that whenever I see it, not at all!).

The result (at https://futtta.be/r/) is an unattractive but pretty usable mp3 stream player that I use on 4 different locations and which I can update easily to accommodate my wife’s knack for doo-wap and xmas-music. Maybe I should add falling snow-flakes to surprise her when we put up the Christmas tree? :-)

Gelezen: De Bekeerlinge van Stefan Hertmans

Dilemma; 3 of 4 sterren? De Bekeerlinge is een verslag van Hertmans’ ontdekkingsreis doorheen de waar gebeurde geschiedenis van een 11de-eeuwse Normandisch meisje dat zich omwille van de liefde bekeerde tot het Jodendom en met haar David op de vlucht slaat temidden van de woelige tijd van de (aanzet tot de) eerste kruistochten. De basis is een bijzonder sterk verhaal, de historische context ook erg interessant, het boek prikkelt de nieuwsgierigheid, maar toch … het geheel is niet meeslepend gebracht, eerder zakelijk. Ik heb De Bekeerlinge graag gelezen, maar vond het niet … virtuoos genoeg, dus toch “slechts” 3 misschien?

Autoptimize with support for AVIF images

You probably have heard about AVIF already, but if not; it is a new image format which is based on the AV1 video format and generally has superior compression than the better-known WebP, JPEG, PNG and GIF formats. Avif is currently supported by Chrome & Opera and can be enabled by setting the image.avif.enabled flag in Firefox.

So now you know what it is you may want to use it on your WordPress site? In that case -and the title kind of gives it away- the freshly released Autoptimize 2.7.8 now has support for AVIF if you have image optimization active. Just as for WebP Autoptimize hooks into the lazyload JavaScript to detect if your visitor’s browser supports AVIF and will switch the requests to the ShortPixel CDN to that format if so. If AVIF is not support but WebP is, the requests will be for WebP images and if those are not supported old-fashioned JPEG’s will be loaded.

So there you have it, AVIF is now available in WordPress!

Gelezen: “Is dit een mens” van Primo Levi

Primo Levi was een jonge Joods-Italiaanse chemicus die de bergen introk om bij het verzet te gaan maar in 1943 werd opgepakt en naar Auschwitz werd gedeporteerd.

“Is dit een mens” gaat over leven, overleven, sterven en al dan niet mens zijn in een concentratiekamp. Over grote gruwel en het kleine leven, over diefstal, handel en pikorde tussen de verschillende slachtoffergroepen. Over de laatste stap van de ontmenselijking, in zijn meest extreme vorm. Over Dante’s Inferno, geschreven door iemand die de hel van Auschwitz overleefde.

Ik wil alleszins het vervolg “Het respijt” over zijn tocht terug naar Turijn ook lezen.

Gelezen: Hier is alles veilig, Anneleen Van Offel

Over moederliefde, gemengde relaties, vervreemding, Israël, Palestina, bezette gebieden, de Joodse identiteit, het Israëlisch leger … en zoveel meer. Een ietwat fragmentarisch maar zeer sterk verhaal, ondanks de emotioneel-filosofische stukken over de relatie tussen het Vlaamse hoofdpersonage en haar Joodse partner en zijn zoon. Het boek slaagt er in om de rol van het Israëlische militarisme en de bezetting (gevoelsmatig) te verklaren maar laat ook de donkere kant (verveling, willekeur, pesterijen, de scheve machtsverhoudingen) een grote rol spelen.

Israël/ Palestina is geen eenvoudige materie en dit boek is geen poging tot feitelijke beschrijving, maar het slaagt erin om een gevoel over te brengen zonder expliciet grote morele oordelen te vellen. Een aanrader!

Gelezen: Het Winterpaleis van John Boyne

In tegenstelling tot sommige van zijn andere boeken werd ik niet omvergeblazen door “Het Winterpaleis” van John Boyne. Het is weliswaar vlot geschreven fictie met flarden Russische geschiedenis, maar “de clou” was enigszins voorspelbaar en de aanwezigheid van het hoofdpersonage bij een aantal sleutelmomenten van het einde van de heerschappij van de Russische Tsaren nogal ongeloofwaardig.

Drie-en-half sterren, of ben ik te streng?