Monthly Archives: April 2007

Als de rook uit de kroeg is verdwenen?

wf hermans rookt niet meerHet is ondertussen alweer een respectabel aantal jaren geleden dat ik regelmatig naar café ‘Den Hemel’ in Gent ging. Naar folk jamsessies luisteren, Trappistjes drinken en zelfs al eens een sigaretje proberen roken. Dat ging me niet af, ik kon die rook niet inhaleren en ik ben er dan maar mee gestopt. Maar de dikke rookwalm tussen pot en pint hoorde er voor mij wel bij. Want in een rokerig bruin café moet er gerookt kunnen worden, toch?

En ja, ik weet het, roken is “nogal ongezond”, de longen van nicotine-onthouders lijden er ook onder en het is al bij al gewoonweg een vuile gewoonte. Maar toch, toch ga ik mijn rokende medemensen missen, eenmaal ze ook uit cafés verwijderd zullen zijn.

Op de pagina over Gauloises (samen met Gitanes en Bastos het summum van de zware Europese teer- en nicotine-kick, heel wat anders dan pakweg Marlboro of L&M) op Wikipedia schrijven ze;

“Het Gauloises-pakje stond prominent op de omslag van Willem Frederik Hermans‘ verhalenbundel De laatste roker (1991). In het titelverhaal van die bundel schetst Hermans een toekomstbeeld waarin de antirookmentaliteit een absurde omvang heeft aangenomen.”

Ik denk dat ik dat verhaal maar eens ga lezen …

Levend vanop Webtech2007

Zit vandaag op Webtech 2007, een congres dat door cms-channel.be wordt georganiseerd. Heb er al een paar presentaties opzitten en terwijl Philip Achten de toehoorders de BIAC-case door de strot duwt, even de highlights tot nu toe opsommen:

Luc Van de Velde Director Developer & Platform group Microsoft Belgium had het over “Merging design and development in a 2.0 world”. Slotsom: MS biedt framework om aan alle behoeften te voldoen. Interessantste vond ik eigenlijk MS Silverlight, vroeger WPF/E, een browser-plugin (voor Windows en Mac, MSIE, Firefox, Opera, Safari, …) en vooral flash-killer. Maar daar kon/ wilde de man nog niet veel over vertellen, volgende week was het een grote conferentie daarover in Las Vegas.

Volgende spreker was Edwin Mol, freelance webdeveloper, zijn firma heet Siteware. Hij had het over de keuze van een framework en focuste daarbij op open source oplossingen. Naast Ruby on Rails had hij het vooral over een paar Java-frameworks, waaronder Google Web Toolkit, OpenLazlo, Wicket en Rife. Hij was vooral enthousiast over Rife, nadien nog even met hem gebabbeld en dat is een open source project van een Vlaming (moet nog opzoeken wie). Rife is stateless en component-oriented (in tegenstelling tot struts dat dan response/request-based is). Door middel van metadata die je aan je classes toevoegt, kun je -als ik het goed begrepen heb, ge kent mij- database-schema genereren en ook client-side validatie automatisch uit laten voeren door het framework. Veel meer info over Rife features staat hier. Wicket zou ook interessant zijn, is een open source framework van een Nederlands bedrijf blijkbaar, de volgende spreker had het daar ook over.

Voor de koffie-pauze hadden we nog een Nederlandse Apache en Java-guru op het programma; Ate Douma van Hippo. Hippo is een Nederlands bedrijf dat een open source CMS heeft en sinds kort ook een Portal oplossing. Moet hem straks nog eens aanspreken over wanneer hij vindt dat Portal-technologie ingezet moet/ kan worden. Zijn voorbeeld was alleszins ook weer voor een typisch intranet. Hij had het ook over de nieuwe portlet-specificaties (maar eentje onthouden; portlets asynchroon laden via ajax).

De mannen van Javablackbelt hebben ons hier op 20 minuten een cursus Hibernate gegeven. En straks proberen ze dat opnieuw, maar dan met Spring. Waarom ze dat doen? Omdat ze eigenlijk een developer knowledge website hebben, gratis voor developers maar betalend voor normale mensen. Ik snapte er geen bal van en toen ze kwamen vragen of ik een testje wilde komen afnemen (waarmee een blauw t-shirt te winnen viel) heb ik vriendelijk bedankt. Thomas en ik gaan pachten wel verplichten om zijn (verstofte) java-kennis te bewijzen ;-)

Microsoft probeert ons nu, bij monde van Gunter Staes, te overdonderen met het gemak waarmee met Xaml, WPF, Ajax, Blend (een editor voor rich internet applications, beetje tegenhanger van flash/flex. De demo’s zijn straf, die Silverlight lijkt een krachtige plugin. Maar waarom naast Flash nog iets anders gebruiken? Beats me..

Terwijl de wireless hier wegviel, verliet Gunter Staes het podium en nam Noel Jaffré van Fatwire over. Hij had het over sattelite caches. Eigenlijk beschreef hij hier een door Fatwire gepatenteerde oplossing waarbij op ‘sattelite servers’ pagina componenten gecached worden ipv hele pagina’s. Niet helemaal duidelijk, maar lijkt erop neer te komen dat die sattelite servers eigenlijk minimale Fatwire presentatie logica bevatten en dat die, als een component niet beschikbaar is, dat aan het achterliggende systeem gaan vragen. Niet slecht, maar geen rocket science ook?

En dat was het voor mij, ik laat de Spring-cursus (zijn zelfs 2 sessies over) aan mij voorbijgaan. En de slides over GWT krijg ik wel, hopelijk.

Je geld uitlenen voor het goede doel: Kiva.org

nurse in kenyaGelezen op Peter Van Dijck’s blog; op kiva.org kun je mee microkredieten verstrekken aan kleine ondernemers in derdewereldlanden. Met die kleine leningen (blijkbaar tot maximum 1200 dollar op kiva) kan de lener zijn bedrijfje opstarten of verder uitbouwen.

Microkredieten zijn een belangrijk wapen in de strijd tegen armoede omdat ze enerzijds lokale economieën stimuleren en anderzijds omdat het succes van één kleine ondernemer het lot van zijn familie of van een kleine gemeenschap mee bepaalt. De Verenigde Naties riepen 2005 dan ook uit tot het jaar van de microkredieten en in 2006 ontving economieprofessor Muhammad Yunus uit Bangladesh, bedenker van het principe en oprichter van de Grameen Bank, de Nobelprijs voor de Vrede.

kiva cyclus

Kiva is eigenlijk een online beurs voor ‘mini-leningen’; lokale microkrediet-banken die met Kiva gepartnerd zijn, kunnen leningsaanvragen van hun klanten in de database toevoegen. Als kandidaat-lener kan je op de site dan op basis van verschillende criteria een ondernemer/ project zoeken om geld aan te lenen. Je kiest hoeveel je wilt uitlenen (het volledige bedrag of een deel ervan, van 25 tot 1200 dollar) en met je kredietkaart maak je het geld over. Via de site kan je dan op de hoogte blijven van hoe je lening wordt gebruikt. Je microkrediet-leningen zijn renteloos (je zult er dus niet nog rijker mee worden), de looptijd van is kort (6 tot 12 maanden) en de terugbetalingsratio op kiva.org zou tot nu toe 100% zijn. Meer info in de FAQ.

Dat U en ik er ooit een Nobelprijs voor zullen krijgen is onwaarschijnlijk, maar misschien kan Clouseau nog een goed woordje voor ons doen. In afwachting kunnen we dan eens kijken op kiva.org wie we een steuntje in de rug gaan geven?

GroenLicht & Porno: Truecrypt is your friend!

schoon madam eh?Op Groenlicht, een betrekkelijk jonge leuke groepsblog (och, was ik ook maar jong en leuk), vergeilen ze zich aan porno-liefhebberijen op bedrijfscomputers. Niet dat ik een expert in het omzeilen van filters ben, maar als het op het veilig bewaren van data neerkomt, kunnen we wel iets forceren.

Om te vermijden dat je corporate IT-vrienden bij de wekelijkse scan iets onoorbaars vinden, zou je al die mooie dames (en heren, als u dat meer zegt) in een zip-file-met-wachtwoord kunnen opsluiten. Niet moeilijk, maar vooral niet bulletproof: de lijst van files in een beveiligde zipfile is sowieso zonder wachtwoord te bekijken en de encryptie-algoritmes die standaard in zip-software gebruikt worden zijn veel te makkelijk te kraken (pdf).

Waarmee we bij een serieuzer oplossing komen; TrueCrypt! Met TrueCrypt (gratis en open source!) kun je virtuele filesystemen met zeer sterke encryptie aanmaken. Die Truecrypt-filesystemen kun je, mits correct wachtwoord natuurlijk, dan als extra hard disk ‘mounten’. Net zoals bij een usb memory stick, kun je die schijf dan in je Windows Verkenner zien en er al je geheime documenten en andere opwindende bestanden op bewaren. Na gebruik die schijf dismounten en niemand kan er ook maar iets mee doen.

En als de IT-nazi’s je komen vragen wat er in dat geëncrypteerd bestand zit? Makkelijk; je kunt in een TrueCrypt-volume een andere verborgen schijf aanmaken (TrueCrypt in TrueCrypt dus). Op de zichtbare schijf bewaar je dan enkele professionele documenten (“Om te voorkomen dat laptop-dieven bedrijfsgeheimen zouden kunnen inkijken, Mijnheer.”) en je eigen geheime pleziertjes staan dan vol ongeduld op jou te wachten op je verborgen schijf. En klaar is Kees! Zakdoekje jongen?