Monthly Archives: August 2008

I’ve seen the browser-future, and it works!

Although browsers clearly have become better, faster and stronger (I doubt they’ve become “harder” as well), it sometimes seems as if no revolutions have taken place apart from the introduction of XMLHttpRequest by Microsoft back in 2000. But this morning I saw something that really blew my mind and the live mashup of that great Daft Punk song perfectly describes the mood I’m in since.

The reason for all this excitement is a prototype of new functionality in Firefox that redefines how you can interact with websites and -applications, allowing you to use the web more efficiently. Just watch this video to see what I’m raving about (skip the first 50 seconds to see the actual goods);

Ubiquity, as the 0.1 Firefox add-on is called, is the work of a group of smart people at Mozilla Labs, headed by Aza Raskin. Aza is the guy behind Humanized, the company that developed Enso, a merger of a GUI and a CLI leveraging the power of language in a graphical user interface. Aza and a number of his co-workers joined Mozilla at the beginning of 2008 and they’ve already produced some innovative ideas over the last few months.

Ubiquity is past that initial idea-stage, with a prototype that really builds on the great idea’s Aza and his Humanized co-workers had with regards to the power of language in a UI. I’ll bet you this will be the way to disclose and use microformats in Firefox as well (breaking the deadlock the microformat-guys were in). Even though it’s still in alpha/ prototype phase, this is the Future guys and it works! Now try it out, will ya!!

Met Kate Bush op de schoot

Even dacht ik dat er een nieuw Kate Bush album uit was; Google verwees immers flink wat mensen door naar mijn post over haar bijna-nipplegate. Maar nee, er is nog geen opvolger voor “Aerial“. Sinds 2005 was er enkel “Lyra“, een nogal doorsnee liedje voor de soundtrack van “The Golden Compass” uit 2007.

Nee, dan was eind jaren ’70, begin jaren ’80 een creatiever periode. Op “Never for ever” (1980) experimenteerde Bush al met de legendarische Fairlight CMI synthesizer, die Peter Gabriël haar had leren kennen. De Fairlight was ook bepalend voor het baanbrekende geluid van de Art of Noise en werd door jazz-cat Herbie Hancock onder andere op “Rockit” gebruikt.

In 1981 bracht Kate Bush dan het kolkende, op Fairlight gecomponeerde “Sat in your Lap” uit, dat ge hieronder kunt horen en zien. Het was de voorbode van “The Dreaming” (1982), haar meest onconventionele en -daarom ook?- commercieel minst succesvolle album.

Kate Bush – Sat in Your Lap

Watch this video on YouTube.

Timewaster YouTube stelde overigens ook de demo-versie van datzelfde nummer en een interview met Kate over dansen, gezondheid en “rubberen” broeken als gerelateerde video’s voor, maar da’s voer voor de fans wur!

Webkit Konquering the mobile world

With the nineties browser wars and the quasi MSIE monopoly that followed after the Netscape debacle behind us, the desktop browser scene can be considered a mature market, with some very good products vying for our approval. Time to shift our attention to the next battleground; mobile browsers. Netfront and Pocket Internet Explorer dominated this emerging market for quite some time, but as of late some newcomers are making great advances in this area. And apart from Opera Mobile and Mini (the Mozilla-guys are really ages behind here), these all share the same open source core; WebKit.

The history of WebKit in 10 1/2 sentences
WebKit is a fork of KHTML, the html rendering-engine that was developed by the KDE-community for its Konquerer-browser. In 2002 Apple decided to build it’s own browser based on KHTML and thus WebKit was born as the core-component of what would become Safari. Since it’s inception, WebKit has gained enourmous momentum; Safari now has a market share of approx 6% on the desktop, but smaller projects such as iCab and Epiphany (the Gnome browser!) picked up WebKit as well. But there’s more; Adobe decided to incorporate it in Air (the Flex-like platform for building desktop-software). And Trolltech, the company behind the Qt GUI-toolkit and one of the primary backers of KDE, announced they would include Webkit in Qt 4.4 as well.

WebKit 0wnz Mobile
But the mobile area is where WebKit is really taking the world by storm; it not only powers the mobile version of Safari on the iPhone and the iPod Touch, but WebKit (in its S60webkit form) it’s also the basis of Symbian’s S60-browser. Nokia ‘s Mini Map Browser, as it’s officially named, was first released in november 2005 and thanks to the succces of Symbian it’s probably the most widespread mobile browser by far. Being a proud Nokia e61i-owner myself, I can testify that it is a great browser indeed; I didn’t even bother with installing Opera Mini (which I used instead of Netfront on my Sony-Ericsson w810).

Next to these two well-established WebKit-derivatives, the lesser known Iris (for Windows Mobile), newcomer Digia (for Symbian UIQ-devices) and last but not least the browser of Google’s highly anticipated mobile Android OS are also part of the family.

Mobile Web, but there’s more then One
So thanks to KDE’s great job on KHTML and Apple’s (and Nokia’s) subsequent work, we are at a point where users of ‘smartphones’ and similar devices can access the internet almost as if they were using a desktop-browser. But screen-size, text-input, data transfer (bandwidth and price) and context remain very different from normal browsing, so don’t believe the “one web”-hype just yet. But still; these sure are great web times for building mobile(-ready) websites and -applications!

Bouwen met Elise

Ik kom in navolging van Koen ook uit de kinderkast; ik speel graag met Lego. Op de kleuterschool al wilde ik alleen maar van die kleurige blokjes weten, voor het “prikken” ontbrak het me -toen al- aan geduld en oog voor detail.

Of mijn dochterken ook een hekel zal hebben aan domweg met een naald gaatjes in een tekening te maken, weet ik nog niet, maar met Duplo spelen doet Elise alleszins even graag als haar papa. En als ze mij komt halen om mee te bouwen, dan hoor je me niet klagen;

lieze speelt met swiebel (?)

Fast-foward door Brussel op de fiets

Deze ochtend reed ik met de vouwfiets van Brussel Noord door de Rogierlaan, rond het Meiserplein naar de Reyerslaan. Op zich is dat niet uitzonderlijk, maar vandaag bracht ik dat met mijn nieuwe oude gsm beverig in beeld, trok dat (met een omweggetje via VLC-player om van de mp4 een wmv3-bestand te maken) binnen in Windows Movie Maker, versnelde de boel een beetje, plakte er een stukje Laurent Garnier onder en vlamde dat YouTube binnen. Het resultaat, in navolging van LVB en Maarten-de-blogoloog; een versneld video-reisverslag;

4X sneller op de fiets door brussel

Watch this video on YouTube.

Maar aan die blokjes, daar moet ik misschien wel nog wat aan doen …

Osunlade in Gent en in uw oor

Osunlade, deep house DJ en producer van de knapste Radiohead-cover ooit, heeft blijkbaar ook een paar plaatjes mogen draaien op 10 days off in Gent. Ik kan daar gezien mijn gevorderde leeftijd niet meer bij zijn, maar de hipsters van StuBru gooiden de beste (?) sets tijdelijk online. Om te horen hoe Osunlade klonk, moet U dus enkel uw vrijdagse hoofdtelefoon opzetten en hier klikken (popup met vrt radioplayer). Shake ze!