Monthly Archives: July 2010

“Gone to earth”: i-dosing anno 1986

I-dosing mag dan misschien de nieuwste hype, dreiging of hoax zijn, maar een intense muzikale roes heb ik als tiener toch ook dikwijls opgezocht. Het moet in maart of april 1986 begonnen zijn, toen ik op de radio voor het eerst “Taking the veil” hoorde. Ik kende David Sylvian nog niet, maar de donkere, poëtische sfeer van het nummer bleef wel hangen in mijn jonge licht-melancholische geest. Dat lag niet zozeer aan de tekst, maar wel aan de muziek; de fretless bass van Ian Maidman als hook, de open maar toch zeer strakke en droge percussie van Steve Jansen, de tweestemmige vocals en de gelaagde gitaren van Sylvian, Phil Palmer en de repetitief-knarsende Robert Fripp. Op de onnodig uitgesponnen 12inch klonk dat zo:

DAVID SYLVIAN – TAKING THE VEIL (12' ver)

Watch this video on YouTube.

Een paar dagen later, ‘s avonds laat, hoorde ik hetzelfde nummer opnieuw op Radio21 en ik drukte snel tegelijkertijd op de “Record” en “Play”-knoppen van mijn Sharp radio-cassetterecorder. De presentatrice kondigde met warme stem af en ik had bijna op “Stop” gedrukt, toen ik hoorde dat er een ander nummer van Sylvian volgde. Het was een instrumentaal stuk, “Upon this Earth” geloof ik. En dus nam ik verder op en “Gone to Earth” passeerde volledig de revue, instrumentaal na vocaal, afgewisseld met de prachtige stem van de presentatrice, die duidelijk fan was.

Op het einde van de uitzending had ik de Radio21-editie van “Gone to Earth” quasi volledig op een cassette van 90 minuten staan. Ik kocht dat 2de solo-album van David Sylvian korte tijd daarna op vinyl en later ook op CD, maar op zoek naar hoger sferen en naar de verwondering van die eerste beluistering, heb ik die tape -dikwijls voor het slapengaan- grijs gedraaid. i-dosing avant-la-lettre dus, m’n vader maakte zich blijkbaar niet voor niets zorgen. De grote liefde voor al wat Sylvian maakt, is ondertussen een beetje weggeêbt, maar “Gone to Earth” blijft een indrukwekkende verzameling indringende songs en atmosferische instrumentale miniatuurtjes.

Soit, ik denk dat ik straks toch nog maar eens een dosis neem, for old time’s sake én omdat het nu echt cool is, natuurlijk.

As found on the web (July 28th)

blog (feed #46)
frank published Over vanalles en nog wat.
generic (feed #49)
facebook (feed #40)
frank Frank dankt Mevrouw Ikea voor het leveren van dummy-proof kast-bouwpakketjes..
generic (feed #49)
generic (feed #49)
blog (feed #46)
generic (feed #49)
blog (feed #46)
generic (feed #49)

Severe vulnerability in iGoogle Facebook-gagdet

I by chance discovered a severe security vulnerability in iGoogle’s Facebook-gadget (more than 1 million users!), which allows an attacker to log into an other user’s Facebook account, bypassing authentication.

I contacted the author and the Google security team and they confirmed there appears to be a problem which they’ll look into. While they do so, I would strongly advise everyone not to use the iGoogle Facebook gadget. Once the hole is closed, I’ll provide more info on how this could be exploited.

Why I dislike Facebook’s Like widgets

I like Facebook. I like sharing stuff there, I like liking friends’ activities and I like friends sharing and liking my links and posts. But I really, really don’t like Facebook’s Like buttons and similar boxes! Because I see some serious problems with the like button;

  1. The page containing the “like”-widget loads and renders significantly slower (i.e. performance impact)
  2. Facebook can track me visiting this page, even if I don’t click on “Like” (i.e. privacy issue)
  3. When I do click “Like”, I have no way of checking what will be shown on Facebook. And indeed the buttons are already being used to spread spam, malware is expected to be next (i.e. security risk)
  4. “Liking” a page enters me into a relationship with the page owner, allowing them to “publish updates to the user [and] target ads to people who like [their] content” (i.e. 2nd privacy issue, severely aggravated by the security risk)

No, call me old-fashioned, but I’m much more at ease with the normal Facebook share-mechanism;

  • a simple link, so no performance impact
  • no contact with Facebook unless clicked on, so tracking of my surfing behavior is not possible
  • an intermediate screen shows what you’re about to share, meaning a much lower security risk
  • no forced relationship with the  page owner, i.e. “avert 2nd privacy-risk: CHECK”

But as I can’t force site-owners to remove the “Social Widgets”, I can only install something like No FB Tracking to disable the virus that is the Facebook Like-button. And whine about it on my blog, off course.

Over vanalles en nog wat

Een paar kleine ditjes en datjes, het moet hier niet altijd proper uitgewerkt zijn:

  • Dropbox is tof, maar niet perfect: op Android een file aan je Dropbox toevoegen doet pijn aan het gat en de Windows-versie wilt ook thuis de proxy van het werk gebruiken (auto-detect proxy werkt niet).
  • WP-YouTube-Lyte zit aan versie 0.4.1, de afmetingen van de player zijn nu configureerbaar. Het ding is al bijna 2300 keer gedownload (cumulatief voor alle versies) en op basis van de downloadcijfers na een release gok ik dat het op een site of 300 geïnstalleerd staat.
  • Van cijfers gesproken, afgelopen maandag met deze blog de 100.000 pageviews gepasseerd, dank daarvoor anonieme passant.
  • Ik draai al een week ofzo op Firefox 4 beta1 (zowel op Windows als op Ubuntu), lekker stabiel voor een eerste beta. Tabs on top is inderdaad logisch en html5 video (met WebM) op YouTube lukt nu ook, maar aan de nieuwe theme en add-on manager is nog “wat” werk. Beta2 zou eerstdaags uitkomen, maar het is nog wachten op de grote javascript snelheidswinst (waarmee FF terug dichter bij de concurrentie zou moeten komen).

En nog wat: als het gesprek even stilvalt, vragen mensen niet meer naar het weer, maar naar je mening over de slaagkansen van droomkoppel De Wever & Di Rupo. Ik zeg dan dat ze moeten slagen en dat ze dat zelf ook weten want dat het er anders niet goed uitziet voor onze portemonnee en dan verwijs ik naar een interessant artikel dat ik daarover op Apache las en het gesprek valt weer stil.

Cross-platform cloud storage with Dropbox

When a good friend of mine bought a Sony Xperia X10 Mini Pro (that small dude does have a keyboard) and couldn’t find JungleDisk in the Android market, I went looking for alternatives (I had already looked into cloud-based storage/ backup back in 2007) and found Dropbox.

Dropbox is an Amazon S3-based cloud-storage solution with client software for just about every system, Android included. Moreover it offers an API for platforms or applications that need Dropbox access as well. The basic account (with 2Gb storage) is free (sign up here and I’ll get some more free storage thank-you-very-much), so I installed it on the Windows laptop at work, on my Linux “disktop” and on my HTC Hero and (at first sight) all seems to work exactly as advertised (free, easy, cross-platform).

And now that I have external storage that allows sharing files with anonymous users, I could offload some files from my own server? But more importantly; I really should look into reworking that old backup shell-script again (I’ll have to get dropboxd up and running first though). Or maybe I’ll just install WP Time Machine to automatically back up just this blog to my Dropbox-account?