Tag Archives: wikipedia

Obliterating your content with Google Wave

Als je hier terecht gekomen bent op zoek naar een Wave invite, klik dan door naar deze blogpost.


Google Wave is not a content management system. By far. Sure there’s content, but you can’t manage it, you can just release it to the world and hope it doesn’t get obliterated. The current pre-beta implementation indeed lacks some important functionality, rendering the platform useless for anything more than small-time collaboration and chatty communication.

So what is wrong with Wave? Well, basically, there’s a complete lack of rights management. If you start a wave and invite 5 people to participate, all of them immediately have full access. If you make a wave public, everyone has full read/write permissions. There is no official way to make a wave read-only. So from the moment others have access to your wave, your wave isn’t yours any more. That’s might be OK when you’re collaborating with people you know and trust, but if you want to use it for anything more, you’re bound to run into serious trouble.

But wait, the same is the case in the biggest collaborative platform of them all! Because on Wikipedia anyone can read and write everything as well, no? Well, not entirely. Besides the fact that Wikipedia can (and does) protect specific pages, there is another important difference; Wikipedia allows anyone to view and compare revisions and to easily undo or roll back changes to a previous version. Wave, on the other hand, only has the nifty but otherwise rather useless playback-feature. Period. You can playback a wave, you can see the damage being done before your very eyes, but there’s no ‘undo’, there’s no rollback.

So a fellow waver messes up your darling wave and you undid the damage by hand, deleting the garbage and copy/pasting your own undoubtedly valuable content back in. And off course you want to remove the vandal from your wave and … that is not possible. There currently is no means to “kickban” a malicious participant from your wave.

And to finish things up; once you and your fellow wavers finished collaborating and have something that outside world should see, there’s no way to publish that content for non-Wavers. You’ll have to resort to old-fashioned copy/paste to allow others to access your content.

So to summarize; once you add people to your wave, you’re completely at their mercy! There’s no permissions, no workflow and no versioning. And oh, you can’t make your content available for the whole world to see either. But hey, Google makes that lack of basic content management functionality sure look sexy, don’t they?

Het probleem met Encyclopedia Britannica (en Wikipedia?)

Nostalgie; de kleine larousse. Wie verkoop dat nu?Sinds april vorig jaar heb ik als “regelmatig publicist” gratis toegang tot de Encyclopedia Britannica. Ik vond dat toen fantastisch; encyclopedieën hebben iets magisch, zelfs als ze online staan. Maar die euforie dateert alweer van een jaar geleden en nu blijkt dat ik de encyclopedie der encyclopedieën eigenlijk amper gebruikt heb. Dat ligt niet aan de RIA-achtige interface of aan het feit dat de content eerder onhandig wordt ontsloten. Nee, ik blijf stelselmatig naar het “minderwaardige” Wikipedia surfen omdat ik daar méér informatie vind over méér onderwerpen.

Precies daarom begrijp ik niet goed waarom bepaalde krachten in de Wikipedia-gemeenschap denken dat ze met EB moeten concurreren door

artikels op Wikipedia verwijderen […] uit de één of andere overtuiging dat enkel het meest relevante van het meest relevante daarop moet komen, en dat alleen boeken, kranten en tijdschriften geldige bronnen van objectieve informatie zijn.

Lang leve het Wikipedia-inclusionisme! Dat gezegd zijnde ga ik nu mijn gratis abonnement op EB verlengen.

Tip: gratis toegang tot Encyclopedia Britannica

eb logoConcurreren met gratis is moeilijk en Wikipedia is bijzonder populair onder bloggers om naar meer uitleg te linken.

Die bedenkingen moeten ongetwijfeld meegespeeld hebben in de beslissing van Encyclopedia Britannica om bloggers gratis toegang te verlenen tot hun -het moet gezegd- fantastische database. Wat meer is, als je in je blogposts linkt naar een artikel EB, dan kunnen je lezers die inhoud van dat artikel ook volledig lezen, bijvoorbeeld over … Wikipedia?

Wie ook geïnteresseerd is; op een specifieke pagina op britannicanet.com kun je je aanmelden, na goedkeuring ontvang je dan een mail met de promotiecode voor 1 jaar gratis toegang. Wel goed in het oog houden wat er na dat jaar gebeurd, ik heb al eens een ongewilde verlenging van een Britannica ‘free trial’ aan m’n broek gehad.

(gelezen op buurman Koen Fillets blog)