Monthly Archives: May 2009

Mozilla rethinking extensions with Jetpack

Show me a ‘Mozilla Labs’ page on Facebook and I’ll click on that ‘Become a fan’-button immediately. ‘Labs‘ is where new and often exciting browser-functionality is being prototyped (think Prism, Weave, Ubiquity, About:tab, Personas), and where the everyone can get involved in the process. How great is that?

Last week the omnipresent Aza Raskin introduced ‘Jetpack‘ to the community. To summarize; Jetpack aims to simplify extension development by requiring only html, css and -off course- javascript, with a simple API, jQuery and Firebug-integration built in. Publishing your Jetpack is as easy as referencing it in a link on a webpage and installing it is very straightforward as well as it requires no browser restart (and as a bonus Firefox upgrades won’t break Jetpack-extensions either).

Aza’s demo on Vimeo is a great introduction:
(This embedded video can be watched on

It’s still early days and some important features are not implemented yet (e.g. persistent storage, access to the browser’s chrome beyond notifications and the status bar, ajax when behind a proxy), so as far as I’m concerned Jetpack doesn’t outdo Greasemonkey just yet, but looking at the draft specs and at some of the functionality that they would like to introduce in the next milestone, Jetpack could indeed bring browser extensions to a whole new level.

But don’t take my word for it, just install the Jetpack extension and see for yourself.

Firefox 3.5 and do Ogg/Theora

theora.orgGoogle might be pushing back support for HTML5’s <audio> and <video>-tags in Chrome, but these certainly are one of the nicer features the upcoming version of Firefox will bring us. Version 3.5 (RC1 will probably be released the beginning of July) will indeed natively support ogg/vorbis, wav and ogg/theora. And this is important why? Well, apart from the open source (Theora) vs proprietary (Adobe Flash with VP6-codec) argument, using video will allow us to get rid of the memory (and cpu) hog Flash can be (or at least to replace it by another cpu-hog ;-) ).

Now having Ogg/Theora built right into your favorite browser might be great, but you’d need a place where you can use that as well, no? Well, there’s no support for Ogg on YouTube yet, but that void can be filled by TinyVid, an “experimental Ogg video uploading and converting site”. Especially the converting-part is handy; just enter the URL of a YouTube, Vimeo or Daily Motion-video and TinyVid will download and convert it for you a few minutes later (depending on the length of the conversion queue).

So you’re having big fun, uploading, converting and watching, but wouldn’t you want to show off those great vids on your open source blog as well? Easy-peasy;

<video src='' controls='controls'></video>

And if you’re in a partcilurly good mood and you want friends that are not running an Ogg-enabled browser to be able to see some disco, you could even try this;

<video src="" controls="controls">
<applet code="com.fluendo.player.Cortado.class" archive="" width="640" height="368">
<param name="url" value=""></param>
<param name="BufferSize" value="4096"></param>
<param name="BufferHigh" value="25"></param>
<param name="BufferLow" value="5"></param>
<param name="duration" value="257.369"></param>

And that’ll result in Thom Yorke doing this disco-version of “Everything In Its Right Place” in Theora;

So there you are; an Ogg/Theora webvideo-service that allows you to embed your vids for the whole world to watch. Who said you need Flash?

Facebook voor lamzakken (en het gevaar van twitterish)

ik importeer in facebookIk ben liever lui dan sociaal, zelfs op Facebook. Ik laat de software dus mijn werk doen; de feeds van mijn blogposts, mijn Google Reader shared items en mijn YouTube uploads en favorites worden ge├»mporteerd en verschijnen zo automatisch op mijn ‘prikbord’ en -als Facebook het correct doet tenminste- in de ‘stroom’ op de homepage van mijn virtuele vrienden (*). Dezelfde feeds worden overigens ook op de lifestream-pagina op mijn blog en op mybloglog geaggregeerd.

Twitteraars (nee, ik ben nog steeds niet mee) synchroniseren hun kortspraak met een Facebook-applicaties van Twitter zelf. Nu is die twittersphere een raar wereldje, waar ingewijden in hoog tempo tweeten en daarbij ook nog eens een heel eigen taaltje spreken. Want wat te denken als je op Facebook dit voorbij ziet komen;

RT @ubertwit: om 18h twunch met @twitaholic en @tweeter in #pizzahut gent, reply @twunch als je er ook zal zijn

Voor twitteraars een duidelijke boodschap (vertaling beschikbaar bij je twitterende buurjongen), maar als deze tweet volautomatisch in de context van Facebook wordt gegooid, is dit “utter gibberish” waar je FB-friends niets aan hebben. Nee, dan is de “Selective Twitter update”-applicatie een veel beter alternatief; enkel tweets waarin #fb voorkomt worden daarmee ge├»mporteerd. Ik zou mijn Twitterende Facebook-vrienden dan ook vriendelijk willen vragen om een beetje selectief te zijn met wat ze op Facebook gooien. Uw context is de mijne immers niet!

(*) Hoe je zelf moet importeren in Facebook? In je profiel op de ‘settings’-knop onder het status-update venster klikken en je zou iets moeten zien dat op het screenshot hierboven lijkt. doet full monty in de feed; applaus!

De nieuwe versie van is een grote stap vooruit. Niet zozeer omwille van wat ge wel, maar eerder om wat ge niet -direct- ziet; ze hebben hun inhoud bevrijd. De atom-feeds lijken nu immers de volledige artikels te bevatten. Ge kunt niet zeggen dat ze stil blijven staan, daar aan de Reyerslaan! Applaus!