Mijn m.deredactie.be-alternatief nu ook met Sporza

futttas-sporzaHet was exact een jaar geleden dat ik nog iets over mijn m.deredactie.be-alternatief schreef en het was nog langer geleden dat ik er aan gesleuteld had. Omdat ik tussen mijn echte werk en mijn WordPress plugin spielereien nog wat tijd had, heb ik één en ander verbeterd;

  1. Je kunt nu ook Sporza-nieuws lezen
  2. Op PHP-installaties zonder APC-support (apc_store/ apc_fetch) wordt de cache nu op disk bijgehouden
  3. Op PHP-installaties zonder CURL-support wordt nu teruggevallen op file_get_contents
  4. Een reeks kleinere UI-verbeteringen en fixes voor PHP-notices
  5. Getest op PHP 5.2, 5.5, 7.0 en HHVM (op openshift)

De (crappy) sourcecode staat nog steeds op GitHub, bug-meldingen of pull-requests zijn daar zeer welkom 🙂

Uw eigen mobielere deredactie in 5 stappen

openshift configureer uw redactieuwredacie op openshift uwredactie op openshiftOok al kunt ge mijn alternatieve mobiele redactie hier bekijken, dan zout ge toch, om redenen die geheel de uwe zijn, misschien liever uw hoogst persoonlijke redactie hebben?
Wel, dat kan in 5 eenvoudige stappen dankzij Openshift, het freemium PAAS platform van Red Hat en dat gaat ongeveer zo:

  1. Maak een gratis account aan bij Openshift
  2. Klik op “Create your first application now
  3. Vul PHP in in het zoekvenster en selecteer de PHP 5.4 cartridge
  4. Vul een naam in voor de public URL, copy/paste https://github.com/futtta/redactie in het source code veld en klik op “Create application
  5. Even geduld terwijl uw eigenste redactie wordt aangemaakt. In het laatste scherm kunt ge eventueel git access configureren (“Will you be changing the code of this application?”) of direct op “Visit app in the browser” (in mijn geval naar http://mijnredactie-futtta.rhcloud.com/) klikken.

Spreading the news, tiens!

Verder sleutelen aan mijn m.deredactie.be-alternatief

futtta-redactie-tabs-compressorDat ze daar aan de Reyerslaan niet stilzitten; http://m.deredactie.be/ is nu ook bruikbaar op een JavaScript-loze browser! Dat klinkt misschien onbelangrijk, maar zo een basis-versie die werkt, ongeacht de browser, is een grote stap in wat ik de juiste richting acht. Spijtig genoeg blijft de site voor de rest onder Google’s verwachtingen en de laadtijd en total download size blijven een mobiele site onwaardig. Daar ten gronde iets aan veranderen binnen het kader van de gekozen architectuur (MVC in de browser) zal niet eenvoudig zijn.
Daarom ben ik dus ook niet blijven stilzitten en sleutelde ik verder aan mijn alternatief voor m.deredactie.be. Video werkt nog steeds niet (misschien moet ik eens kijken of ik iets kan doen met de JS-file van de VRT), maar onder andere deze verbeteringen zijn er wel bij:

  • Op de homepage hebben “hoofdpunten”en “laatste nieuws” nu elk een eigen tab (ik ben zelf niet overtuigd van de kleurenkeuze, maar soit).
  • Op de detail-pagina’s kun je artikels delen op sociale media (met lyteshare.js)
  • De html is opgekuist en valideert nu bijna op de W3 validator (bijna maar nog niet helemaal; de imgsrc attributen op placeholder-divs voor image lazyloading mogen niet).

Daarnaast zitten er nog een handvol bugfixes en andere kleine wijzigingen in, cfr de  “done” lijst op Trello. Pagespeed Insights score en webpagetest.org testresultaten zijn nog steeds “up to snuff”. De geüpdate code staat op GitHub en het resultaat (als je het projectje niet zelf wilt/ durft/ kunt installeren) zie je op http://futtta.be/redactie/.

Mijn alternatief voor m.deredactie.be

Dat ik niet content was met de vernieuwde mobiele redactie.be schreef ik hier al. Maar commentaar spuien kan iedere blogger, afbreken is makkelijker dan opbouwen en het beste argument is een uitgewerkt alternatief. Vandaar; ik werkte de afgelopen maanden tussen de soep en de patatten aan een eigen “progressive enhanced” Proof of Concept van een mobiele deredactie.be (in PHP) die op alle browsers werkt, minder mobiele data verbruikt en sneller rendert (hier moet ge zijn, ongeduldigaard).
Waarom ik denk dat deze aanzet beter is dan de officiële versie van de VRT? Wel, de POC

  • futttas-redactie-pagespeed-insightsis op elke browser te bekijken, ook als er geen (of slechte) JavaScript-ondersteuning is. Opera Mini? Lynx? De Netfront op uw grootvader’s Nokia? Geen probleem!
  • kan makkelijk uitgebreid worden om afhankelijk van context de presentatie anders toe doen, bv. op tablet de nieuwscategorieën permanent aan de linkerkant
  • de download-size is véél kleiner (en vreet dus minder van uw mobile data-abonnement); 472KB (document complete) en 979KB (fully downloaded) vs 126 en 127KB
  • de site rendert véél sneller (en spaart uw batterij dan ook meer); 7.419s vs 1.557s
  • Google PageSpeed Insight geeft m.deredactie.be een mobile score van 61/100 tegenover 97/100 voor deze POC (91/100 indien de data niet uit de cache, maar van VRT komt)

Je kunt:

Een paar technische feitjes;

  • De basis-versie werkt volledig zonder JavaScript. Als JS aanwezig is en “up to snuff” (cfr. cut the mustard), wordt de ervaring “verrijkt” (fixed header, uitklapbare navigatie, lazy-loading van images …).
  • Alle CSS en JS staat -weliswaar slordig maar oh zo performant- inline (behalve aniHead.js, een onafgewerkte en dus inactieve “verrijkings”-PoC in de PoC, type aniHead(); in de console om te activeren).
  • De POC gebruikt dezelfde data-feeds als m.deredactie.be, maar haalt die server-side binnen (dependancy; Curl)
  • Data wordt -gecomprimeerd- gecachet in APC cache (dependancy; APC)
  • Externe HTML in de data-feeds (iframe, script of object van bv. Twitter & Facebook) wordt rudimentair weggefilterd, maar dat is een optie in de code ($trustHTML=false;)
  • De code-kwaliteit is ongetwijfeld beneden alle peil (geen OO, geen MVC, veel spaghetti), maar ik ben dan ook geen èchte developer.
  • Grootste missing feature is video (er zijn er nog, zie Trello-board)

Zo, dat is het zo wat. Bekijk het eens, geef commentaar, fork op GitHub, fix bugs, voeg features toe. Maar wat je ook doet, vergeet niet dat de content van VRT is en blijft en dat je daar dus niet zomaar wat mee kunt doen.

Nieuwe m.deredactie.be niet meer mobiel!

(Update December 2014: ik bouwde zelf een alternatieve versie die sneller en toegankelijker is op http://futtta.be/redactie/)


m.deredactie.be homepageIk ❤ mobiele websites, zelfs op de desktop. Bij het refreshen van m.deredactie.be vandaag (12 mei) kwam ik op de nieuwe versie uit. De developers hebben zich ongetwijfeld goed geamuseerd om niet alleen de nieuwe look & feel te implementeren, maar ook om de achterliggende technologie grondig te herbouwen naar een JavaScript-based UI volgens de “single page application“-filosofie (iemand heeft zich wel héél erg in angular.js verdiept, daar aan de Reyerslaan).
Maar ik, eenvoudige gebruiker, ben minder enthousiast. De site ziet er misschien moderner uit, maar is minder bruikbaar; zonder javascript is er niets te zien (neem een voorbeeld aan “cut the mustard“, progressive enhancement zoals de BBC die predikt), “above the fold” staan er enkel afbeeldingen en vooral; alles is plots trager!
Want over snelheid kun je niet discussiëren; sneller is beter, trager is slechter, zeker mobiel. De voorgaande versie van m.deredactie.be “woog” pakweg 150KB en laadde volledig in minder dan 2 seconden, maar de nieuwe versie tikt af op 2560KB in 6 seconden (gemeten op webpagetest.org met “cable” bandbreedte-profiel, met “fast mobile” wordt dat 17s).
Is m.deredactie.be een mobiele site? 2 megabyte aan data zeggen van niet.

“Alle mannen kijken naar porno”

Hebt ge de titel gezien? Lees hem nog maar eens. “Alle mannen kijken naar porno“, inderdaad! Dat ontdekten Canadese onderzoekers toen ze een studie wilden uitvoeren naar de impact van porno op seksualiteit bij mannen.
Het moet zijn dat ze niet bij Jehovah’s Getuigen hebben aangebeld. Want toen mijn hormonen begin jaren ’80 ontwaakten, was ik “in de Waarheid” en ik kan U verzekeren, wij keken niet naar porno en masturbatie mocht al helemaal niet van Onze Vader. In “Maak je Jeugd tot een Succes”, het bijbelstudieboekje bij uitstek voor jonge Getuigen, was er zelfs een volledig hoofdstuk aan seksualiteit en zelfbevlekking gewijd, inclusief tips over hoe je de verleiding het hoofd moest bieden.
Maar ik moet zowat de enige jonge Getuige geweest zijn in wie God toch regelmatig teleurgesteld was. Want ook al bad ik vurig om kracht, de verleiding van bijvoorbeeld de douchende dame van Fenjal en al die prachtige lingerie-reclame in mijn eigenste geheime fenomenale feminatheek, was na een paar dagen steevast te groot. Dat werd er niet beter op toen ik, na maanden stiekem naar de covers van blootblaadjes geloenst te hebben, uiteindelijk toch een krantenwinkel ver van huis durfde binnenstappen. Daar kocht ik, nadat ik enkele tijdschriften over tuinieren en autosport achteloos doorbladerd had,  misselijk van opwinding en schuldgevoel mijn eerste Playboy, die ik midden de Belseelse velden met het hart in de keel doorbladerde. God weet dat daarna nog veel in dat boekje gebladerd heb.
Van al die verboden spanning lijkt weinig over te blijven, volgens datzelfde artikel op deredactie.be;

Het internet is de voornaamste bron van porno (90 procent), gevolgd door dvd’s (10 procent). Gemiddeld kijken jongens voor het eerst naar porno als ze tien jaar oud zijn.

Waarmee Tom Waits’ intro van “Better off without a Wife” ook naar de geschiedenisboekjes verwezen is;  “making a scene with a magazine” is immers zo passé.

Tom Waits - Intro & Better Off Without A Wife

AddToAny: removing the “spy” from the share-ware

Update 02-2015: the information below does not reflect the way AddToAny works now and as such only has historical value. The comment by A2A’s developer below, explains what has been done between 2010 and 2015.
After discovering AddToAny secretly enrolls all of my blogs visitors in a behavioral marketing platform, I disabled the plugin and mailed the author for more information. He answered the media6degrees-integration was a partner-test, only providing them with non-personally identifiable data, which the company indeed can use for targeted advertising. But the good news was that AddToAny would also offer a “publisher opt-out mechanism” shortly. And indeed, last week, Pat announced the brand new a2a api and mailed me the following opt-out code;

var a2a_config = a2a_config || {};
a2a_config.no_3p = 1;

These two lines of javascript, which have to be placed in front of the http://static.addtoany.com/menu/page.js script-include, should disable all current and future 3rd party tracking. I hope the web-guys from e.g. deredactie.be and standaard.be (and there are many others) implement this as soon as possible!
So now we can opt-out from having our visitors being spied upon by media6degrees, what more could one want? Well, since you’re asking, here’s a small list of things AddToAny could really should do;

  • transparency; tell users that their visitors’ information will be shared with 3rd parties (in all relevant places)
  • documentation: show them how to “remove the spy” on the AddToAny api page (“no_3p” isn’t there)
  • ease-of-use: allow the tracking to be disabled with a simple checkbox in the WordPress and Drupal plugins

The opt-out code is a important first step and I’m sure concerns such as those voiced on the WordPress-forums will help AddToAny to further make the right decisions!

AddToAny removed-from-here


Update 02-2015: the information below does not reflect the way AddToAny works now and as such only has historical value, read this comment by the developer for more info.
When looking at my blog’s performance in Google Webmaster Tools I saw Google complained of multiple dns-lookups. I knew about stats.wordpress.com, google-analytics.com (well, yeah …) and gravatar.com, but one domain in the list didn’t make sense to me at all; media6degrees.com, so I started to investigate a bit. Grepping the wordpress-, theme- and plugin-code on my server didn’t reveal anything, so I went into Firebug to see what was happening in javascript.
Apparently the AddToAny WordPress-plugin was initiating the call:

  1. add-to-any requests http://static.addtoany.com/menu/page.js (which is rather big but gzipped & cache-able)
  2. page.js in turn contains tracking (near the end of the file), by requesting an 1X1 pixel image at http://map.media6degrees.com/orbserv/hbpix?pixId=2869&curl=
  3. media6degrees then sends the pixel and … sets multiple cookies in the process

And what’s media6degrees business you ask? Maybe they’re just providing the add-to-any author with statistics? Well, not exactly. This is what media6degrees writes on their website: “We deliver scalable custom audiences to major marketers by utilizing the online connections of their consumers.” So by using AddToAny, you’re providing media6degrees with data about your site’s visitors, which they can use to sell targeted communication to their customers.
If visitors of small-time blogs like mine would be the only ones affected by this, the damage would be limited. But AddToAny is also implemented on large local news-outlets such as deredactie.be or De Standaard Online and no doubt on some big international sites as well. Somehow I doubt those organizations know they’re feeding their visitors to media6degrees and I bet some of them would even strongly disagree.
I’m not happy about this, that much is clear. AddToAny offers great functionality, but:

  • it adds unneeded requests to my page, causing the page to finish loading later (dns-request + http-request)
  • it enrolls my site visitors in a targeted communication platform without anyone knowing (or agreeing)
  • none of this is communicated on the AddToAny website or on the AddToAny WordPress plugin page

I mailed the author about this earlier this week (when i didn’t even know about media6degrees tracking cookies yet), but got no feedback up until now and I logged an issue on the wordpress.org support forum as well. And I decided to pull the plug on AddToAny off course, replacing it with sociable, making my blog render yet another millisecond faster, while at the same time protecting my visitors from this sneaky behavioral tracking by AddToAny and media6degrees.

deredactie.be: “browser is zoekmachine”

Enkele weken geleden maakten we ons collectief vrolijk over de man en vrouw in de straat, die niet uitgelegd kregen wat een browser is.

What is a Browser?

Gelukkig is daar deredactie.be, die in het artikel “Gebruiker kiest zelf browser bij Microsoft” haarfijn uitlegt wat dat is;

Mensen die het nieuwe besturingssysteem van Windows gebruiken, kunnen vanaf nu zelf hun eigen browser, of zoekmachine op het internet, uitkiezen. Vroeger was dat automatisch de eigen browser Internet Explorer, maar de Europese Commissie tekende daar protest tegen aan.
Softwaregigant Microsoft bood tot nu toe altijd de eigen browser Internet Explorer aan als zoekmachine op het internet. Wie een alternatief verkoos, zoals Mozilla van concurrent Firefox, moest dat specifiek downloaden.
De Europese Commissie vond dat niet kunnen, en daardoor heeft Microsoft het systeem nu veranderd. Wie een computer met Windows 7 aankoopt, krijgt bij de start een scherm waarop er een browser kan worden gekozen.
Dat opent perspectieven voor andere zoekmachines zoals Firefox, dat al langer aan een sterke opmars bezig is, en Google. De Europese Commissie heeft positief gereageerd op het besluit van Microsoft.

Als ze daar aan de Reyerslaan “browser” persé willen vertalen, dan is “internet-bladeraar” misschien toch een beter alternatief? Of weet gij nog iets beters?