Je geld uitlenen voor het goede doel: Kiva.org

nurse in kenyaGelezen op Peter Van Dijck’s blog; op kiva.org kun je mee microkredieten verstrekken aan kleine ondernemers in derdewereldlanden. Met die kleine leningen (blijkbaar tot maximum 1200 dollar op kiva) kan de lener zijn bedrijfje opstarten of verder uitbouwen.
Microkredieten zijn een belangrijk wapen in de strijd tegen armoede omdat ze enerzijds lokale economieën stimuleren en anderzijds omdat het succes van één kleine ondernemer het lot van zijn familie of van een kleine gemeenschap mee bepaalt. De Verenigde Naties riepen 2005 dan ook uit tot het jaar van de microkredieten en in 2006 ontving economieprofessor Muhammad Yunus uit Bangladesh, bedenker van het principe en oprichter van de Grameen Bank, de Nobelprijs voor de Vrede.
kiva cyclus
Kiva is eigenlijk een online beurs voor ‘mini-leningen’; lokale microkrediet-banken die met Kiva gepartnerd zijn, kunnen leningsaanvragen van hun klanten in de database toevoegen. Als kandidaat-lener kan je op de site dan op basis van verschillende criteria een ondernemer/ project zoeken om geld aan te lenen. Je kiest hoeveel je wilt uitlenen (het volledige bedrag of een deel ervan, van 25 tot 1200 dollar) en met je kredietkaart maak je het geld over. Via de site kan je dan op de hoogte blijven van hoe je lening wordt gebruikt. Je microkrediet-leningen zijn renteloos (je zult er dus niet nog rijker mee worden), de looptijd van is kort (6 tot 12 maanden) en de terugbetalingsratio op kiva.org zou tot nu toe 100% zijn. Meer info in de FAQ.
Dat U en ik er ooit een Nobelprijs voor zullen krijgen is onwaarschijnlijk, maar misschien kan Clouseau nog een goed woordje voor ons doen. In afwachting kunnen we dan eens kijken op kiva.org wie we een steuntje in de rug gaan geven?

Maar pinguïns zijn hot, mevrouw Bellens!

penguins are cuteVolgens de Passe-Partout van deze week is Lokers Vlaams Belang-gemeenteraadslid Ludo Gerits erin geslaagd zich de toorn van de lokale SP-A op de populistisch-schuimbekkende hals te halen. Hij had, volgens het artikeltje, een 30-tal gesluierde moslima’s … pinguïns genoemd. Waarop Mevrouw Bellens (vers in de oppositie) zo ongeveer op de banken van de gemeenteraad moet gesprongen zijn om vuilspuier Gerits terecht te wijzen. En dat ze het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Rascimebestrijding in zou schakelen, liet ze weten, daarin enthousiast gesteund door Spirit-voorzitter Walgraeve.
Nu moet ik eerlijk zijn; ze mogen die enggeestigaards van het VB wat mij betreft gerust regelmatig door de retorische mangel halen. Rechtszaken ten gronde over bv. werknemers die systematisch mijn allochtone medemensen weigeren, zijn meer dan welkom. En wie onomwonden oproept tot haat of geweld, overschrijdt wat mij betreft niet enkel de grenzen van welvoeglijkheid, maar ook die van de vrije meningsuiting (en dat geldt echt niet alleen voor VB’ers).
Maar iemand een pinguïn noemen … Komaan zeg. Nonnetjes dragen die omschrijving al lang met evenveel waardigheid als hun habijt en wie ooit in het zwart geoberd heeft, weet ook hoe de bekendste inwoners van Antarctica (en Vuurland) heten. Of wacht, nog eentje; werden in de vroege jaren 80 die vuige new-wavers ook niet voor pinguïns versleten? En toen waren die beestjes nog niet eens populair. Dat is nu, met tekenfilms, documentaires en mascotte-gewijze verschijningen in de wereld van het software-communisme wel heel anders. Pinguïns zijn hot, Mevrouw Bellens, en cute. Laat het Centrum zich dan ook concentreren op gevechten die echt de moeite waard zijn. Wacht ondertussen geduldig af tot een Lokers Blokker echt uit de bocht gaat en sla dan genadeloos hard toe. Ik, moslima’s en vooral pinguïns zullen er U dankbaar voor zijn!
(Artikel over de scheldtirade op lokale sp-a site: http://www.s-p-a.be/regionaal/…/nieuwsitem.asp)

Migratie-migraine

Met het opdoeken van de gratis typepad-gehoste telenetblogs moest ik op zoek naar een nieuwe blogwoonst. Alhoewel ik over een serverke op internet beschik, had ik weinig goesting om me met installatie en configuratie en onderhoud van de software bezig te houden. En zo kwam ik algauw bij de gratis wordpress.com-blogs uit. Bleef dan de kwestie van het importeren van mijn oude blogposts. De Typepad-blogs konden geëxporteerd worden, importeren was ‘a piece of cake’ (enkele html-tag-problemen daargelaten).
Waar net iets meer werk in kroop, was het importeren van mijn nog oudere posts uit een antieke nucleus 2-installatie. Niet eenvoudig (want in de nucleus-rss ontbrak heel wat en in de hosted wordpress kun je geen rss importeren). Maar volgende stappen hebben me uiteindelijk het verhoopte resultaat opgeleverd:

  • aanpassen nucleus-code om in de rss zowel ‘body’ en ‘more’ (samen) te tonen in de description-tag
  • aanpassen nucleus-code om in de rss de maximum lengte van de string in de description-tag te vergroten
  • opvragen en bewaren van de rss, de al via typepad geëxporteerde posts handmatig verwijderen
  • installeren en configureren van wordpress op mijn serverke (toch ja ..)
  • php.ini op mijn serverke aanpassen om file-uploads mogelijk te maken
  • aanpassen van rechten op filesysteem zodat wordpress zelf upload-directory kan aanmaken
  • de rss-import op mijn tijdelijke blog gebruiken om de nucleus-rss te importeren
  • de wordpress export-functie op mijn tijdelijke blog gebruiken om te exporteren
  • de wordpress-export gebruiken om in mijn wordpress.com-blog te importeren
  • en dan de tijdelijke blog op mijn serverke verwijderen en -nu ik er aan denk- de wijzigingen in php.ini ongedaan maken …

Maar we zijn er, al mijn blogposts staan nu proper op 1 plaats en ik voel me dus al een beetje thuis. Nu nog gelezen worden 😉

Wall Street Journal; more murders in Belgium than in US? Wrong!

On the 22nd of august, renowned journalist and neo-conservative columnist Bret Stephens wrote an editorial (“The Many Faces of Belgian Fascism”) for the Wall Street Journal in which he stated:

“Belgium’s per capita murder rate, at 9.1 per 100,000 is nearly twice that of the U.S.”.

After some websearching, this figure proved utterly wrong. An extract of the mail I sent Mr. Stephens in that respect:

The figure of 9,1 per 100.000 is not correct, as it is based on figures that include attempted -i.e. unsuccessful- murders. indeed, in 2005 the following statistics applied:

  • Total number of ‘successful’ murders: 174
  • Total attempted (i.e. ‘unsuccessful’) murders: 770
  • Total ‘successful and unsuccessful’ murders: 944

(source: figures in http://www.polfed-fedpol.be/crim/crim_statistieken/2005/reports/fr/2005/nat/fr_etats_2005_nat.pdf a French-language pdf from the site of the Belgian police. See page 2 under “Infr. contre l’integrite physique”, where ‘Acc.’ stands for successful and ‘Tent.’ for attempted, unsuccessful).
So when calculating the murder ratio based on approximately 10.500.000 inhabitants, this figure is not 9 but 1,7 per 100.000. And 1,7 is -not coincidently- the exact number a UN-report mentioned for homicide-ratio in 1996 in Belgium (as mentioned on http://www.haciendapub.com).
This means that the correct comparison between murder rates in Belgium and the USA (5,5/100.000 in 2004, cfr. http://www.disastercenter.com/crime/uscrime.htm) is not “Belgium’s per apita murder rate is nearly twice that of the USA” but “… is 3 times lower than that of the USA”, which off course places the pervasive and growing sense of lawlessness” you mention in an entirely different perspective.
I hope this information can be of further use for to and your sources. Do not hesitate to contact me in case you have further remarks or questions about this matter.
Kind regards,
Frank Goossens

I do not agree with most of what Mr. Stephens writes in the rest of his column, but this mainly boils down to a -vast- difference in political beliefs. It is a pity however that, being the high-profile journalist he is, Mr. Stephens did not check the ‘facts’ in his editorial better than he did. He may need to question the reliability of his sources, even if he shares their ideology …

muziek, commercie en internet

Het zijn moeilijke tijden, volgens de muziekindustrie. Er gaan miljarden verloren door filesharing van mp3-bestanden. U en ik zijn ordinaire pikkedieven en we kunnen beter schrik hebben, want één dezer worden we gepakt en gestraft!
Maar is er niet meer aan de hand dan de muziekindustrie ons wilt laten geloven? Want dat de downloaders (maar vooral diegenen die op kleine of grotere schaal zelf illegale cd’s aanmaken en verkopen) een negatieve invloed hebben op de verkoop, dat wil ik best geloven. Maar daarnaast dan? Zijn er geen andere factoren?
Een creatieve poging;

  • het is crisis, luxe-bestedingen lijden daar nu eenmaal als eerste onder.
  • dat het minder goed gaat dan 10 jaar geleden is niet meer dan logisch; de vervangings-aankopen (het kopen van muziek op CD ter vervanging van dezelfde LP) die de industrie ongelofelijk veel hebben opgebracht, zijn gestopt.
  • jongeren (een belangrijk doelpubliek van de muziekmarketeers) kicken tegenwoordig niet meer (enkel) op muziek, maar evengoed (of meer?) op gsm’s, dvd’s, computers, game-consoles, spelletjes voor die consoles, .. De strijd om de portomonnee van de jonge gasten is dan ook bijzonder hard.
  • de traditionele distributiemethodes die de muziekindustrie nog steeds zo graag gebruikt, voldoen niet meer aan de behoeften van een groot deel van het doelpubliek. het succes van apple’s iTunes toont dat het wel degelijk anders kan.
  • muziek is (net onder invloed van de marketeers van de industrie) veel meer een wegwerpartikel/ consumptiegoed geworden. de niet tastbare meerwaarde van een CD is daardoor gedaald. de aankoop en de eerste luisterbeurt van een LP was vroeger een bijna heilige aangelegenheid, het verdwijnen van het vinyl was misschien zelfs de eerste stap in de teloorgang van de industrie, eerst nog gecamoufleerd door de hiervoor al genoemde vervangings-aankopen..

Conclusie; er is waarschijnlijk echt wel heel wat meer aan de hand dan het vermaledijde downloadgedrag van de gemiddelde Clouseau-fan. Laat de muziek-marketeers misschien iets verder kijken dan hun neus lang is. Een bedrijfstak die zich op tijd en stond niet volledig kan heruitvinden, is tot mislukken gedoemd. Alle gedreig ten spijt..