Tag Archives: formula 1

The electric future of single-seat auto racing

team mahindra in londonI always felt somewhat torn between my love for F1 and my political/ ethical green-leftist point of view, so I was very glad to learn about “Formula E” earlier this year. This new competition focuses entirely on identical (a Dallara chassis and a Mc-Laren engine, next year other constructors will be allowed) electrically-powered single-seat racing cars, competing on street circuits in major cities around the world.

So how will that work out? Won’t the lack of engine noise (you might remember the heated debate about the quieter engines in F1 earlier this year) hamper the “ambiance”? Aren’t those cars way slower then F1 and won’t racing be less spectacular that way?

Well, past weekend the first e-Prix took place in China (Beijing) and it was a great race with lots of close racing, exciting overtaking and one very heavy crash between P1 Nicolas Prost and P2 Nick Heidfeld seconds before the finish with Di Grassi taking a victory he did not really expect any more at P3. You can watch the full race here or, if you have less time, enjoy this fan-made summary;

Formula E Round 1 Beijing ePrix race highlights

Watch this video on YouTube.

We’ll have to wait for over a month for the next race, but I’ll be on the lookout for more electrical racing-excitement!

30 jaar geleden; Adieu Gilles!

Ik heb al 30 jaar een zwak voor Formule 1. Dat lijkt misschien vreemd voor iemand met groene sympathieën, maar wie zichzelf niet tegenspreekt, censureert z’n onvolmaaktheid. Soit, schijn-wijsheden daar gelaten, ik was 13 en geabonneerd op het weekblad Kuifje, dat naar aanleiding van de Grote Prijs van België een special over Formule 1 had gemaakt. In het midden een poster van die prachtige bloedrode Ferrari 126 C2. Ferrari was na pionier Renault de 2de constructeur met een turbo-motor en maakte dat jaar met de virtuoze Gilles Villeneuve en de consistent snelle Didier Pironi serieus kans om de wereldkampioen te leveren. Ik was onmiddellijk fan.

Maar tijdens die GP van België liep het anders. Toen ik op zaterdag 8 mei 1982 terugkwam van een wandeling met m’n ouders en vrienden van de familie, hoorde ik op de radio dat Gilles Villeneuve zwaar gecrasht was tijdens de oefenritten. Een dom ongeluk, gevolg van een misverstand tussen 2 ervaren piloten. Het voorwiel van Villeneuve’s Ferrari raakte bij een inhaalmanoeuvre het achterwiel van Jochen Mass’s March, de Ferrari vloog daardoor de lucht in (het “ground effect” werd verbroken) en werd 100m ver gekatapulteerd, landde hard met de neus in de grond, maakte verschillende buitelingen waarbij Villeneuve z’n helm verloor en de wagen verder desintegreerde. De Canadees eindigde uiteindelijk met wat restte van de cockpit, zonder helm, in een vanghek en werd enkele uren later officieel dood verklaard.

Een held minder op de startgrid, maar teamgenoot Pironi leek enkele races later wel goed op weg om wereldkampioen te worden. Tot de GP van Duitsland, waar ook hij zwaar crashte. De Fransman overleefde de klap, maar zou nooit meer racen.

Gisteren reed zoon (en wereldkampioen F1 1997)  Jacques Villeneuve met de Ferrari T4 waarmee z’n vader in 1979 schitterde. Maar als het voor U hetzelfde is, kijk ik liever nog eens naar dit heroïsch duel dat Gilles in 1979 met René Arnoux uitvocht:

Arnoux Villeneuve 1979 Top Gear

Watch this video on YouTube.

Salut Gilles!

F1: de hond, het been en de wereld (niet) op zijn kop?

2007 was een bijzonder (spannend) Formule 1 seizoen. De Britse nieuwkomer Lewis Hamilton moest, tegen alle ongeschreven regels in, geen leergeld betalen en leek zo recht op de wereldkampioenschapstitel af te stevenen. Ploeg-“maat” en dubbel wereldkampioen Alonso (een fantastisch piloot) kon het succes van Lewis maar matig smaken en kwam daarbij in aanvaring met zowat iedereen bij McLaren.

hamilton en kimi

Maar terwijl Alonso en Hamilton schuimbekkend om de lauwerkrans vochten, liep Kimi Raikkonen in de laatste 2 races nog met die vette kluif weg. De Ferrari was intrinsiek sneller dan de McLaren en Hamilton werd niet geholpen door de bijwijlen vreemde team-strategie of door de beginnersfouten die hij alsnog maakte.

En ik moet eerlijk zijn; ik ben blij dat Hamilton uiteindelijk toch zijn leergeld heeft moeten betalen. Dat een nieuwkomer die het goed doet, dat is fantastisch. Maar wereldkampioen, in je eerste jaar? Da’s de wereld op zijn kop, toch?