Tag Archives: microformats

Are you wishing WP YouTube Lyte a responsive new year?

I’m spending some of the last hours of 2012 as a preparation for one of my 2013 resolutions; a new version of WP YouTube Lyte that will be fully responsive. I just finished a “template” (i.e. plain static HTML + CSS, not integrated in the plugin yet) which I’m pretty happy with.

It features:

  • A responsive player which in this test-case means a width of 820, shrinking when needed. The default width will remain an option.
  • Closer to current YouTube look & feel with a black play button that becomes red on hover
  • All player chrome loaded from just one image sprite (2 images in current, non-responsive version)
  • Embedded microformat data for better search engine discovery (will probably be configurable, “off” by default)
  • Works on all browsers (although e.g. positioning the play-button without CSS3 calc in e.g. IE8 and below is less precise)

You can check out the template on http://dl.dropbox.com/u/9207036/new_lyte_test.html. Feel free to give feedback on this early test-implementation.

No microformats (to be seen) in Firefox3!

microformats logoAlthough support for microformats in FF3 was talked about early 2007, no reference to them can be found in the recent beta’s user interface. As I think microformats could be an important part of the future semantic web, I mailed 2 Firefox microformats evangelists to ask what happend. Alex Faaborg, User Experience Designer at Mozilla, replied;

“The API for accessing microformatted content on a page will be included in Firefox 3, however a user interface for acting on microformatted content was unfortunately pushed back to the next release.

We are hoping that the API leads to several innovative Firefox extensions for microformats that we can use to help determine what the best user experience is for interacting with data on a page.  You can learn more about the API here: http://developer.mozilla.org/en/docs/Using_microformats

The reason for microformats not making it into the FF3 user interface apparently was a lack of agreement with regards to how they should be visualized. According to feedback received from Michael Kaply, author of the Operator microcards FF-extension, using a toolbar was too intrusive, they didn’t want to clutter the URL bar and they couldn’t come up with the right way to make the microcards-functionality extendable.

All in all a good thing microformats-functionality exists under the hood, but very unfortunate that Firefox3 will not allow ‘average users’ to see and interact with microformatted content. Maybe we should tell everyone to just install Operator for now?

De volgende web (r)evolutie is hier (bijna)!

some logo, not telling you what it’s from though :-pWeb 2.0: been there, done that? En wat nu? Wel, Tim Berners-Lee en andere visionairen beweren dat de toekomst van het web semantisch zal zijn. Waarmee ze bedoelen dat informatie op het web betekenis moet krijgen voor machines (software), zodat die zelf verbanden kunnen leggen om die verzamelde data dan aan de gebruiker te presenteren. Het idee van Tim Berners-Lee is ondertussen al meer dan 5 jaar oud en er is in de praktijk eigenlijk nog niet veel gebeurd op het vlak van het semantische web. Maar nu lijkt er een doorbraak op til met een elegante en betrekkelijk eenvoudige oplossing om web-data te structureren.

microformats logo De volgende web (r)evolutie zou dan ook wel eens kunnen worden ontketend door microformats. Dat is informatie in gewone web-pagina’s die in de html-code extra getagged wordt, om diezelfde pagina ook voor machines en software bruikbaar te maken. Een heel eenvoudig voorbeeld met een gewone link:

<a href=”http://e-cafe.be/frank/”>frank goossens</a>

een beetje aanpassen naar

<div class=”vcard”><a href=”http://e-cafe.be/frank/” class=”url fn”>frank goossens</a></div>

en mijn naam en de url van mijn (shabby) homepage zijn ontsloten middels de hcard-microformat en daarmee ook “machine-readable”! Voor hcard zijn er nog veel andere attributen (adres, geboortedatum, nickname, foto, …) en daarnaast zijn er ook microformats voor bv. kalenderinformatie (hcalendar), recensies en tags. In die laatste incarnatie worden microformats overigens nu al ondersteund door zowat alle blogsoftware.

Ja, en dan?
En wat kunt ge daar dan mee Goossens? Awel; de gestructureerde informatie in microcards kan in principe gelezen worden door je browser, door zoekmachines of door andere gespecialiseerde software. En daar kan die data aangevuld worden met andere gestructureerde informatie om al dat moois dan voor uw en mijn gebruiksgemak te presenteren. Het valt bijvoorbeeld te verwachten dat zoekrobotten (technorati heeft dit al in de keuken staan) microformat-informatie zullen verwerken en gebruiken om zoeken op iets als “alle events in Gent van 14 tot 23 juli” in kalender-formaat mogelijk te maken. Of dat je browser microformats herkend en je die rechtstreeks in je contact-, kalender-applicatie of in google earth/ maps kunt binnenhalen (spoiler: dat kan nu al, lees vooral verder).

Veel beter uitgelegd
Vorige maand hield FF-user experience designer Alex Faaborg een presentatie over microformats die in dit kader zeker mag gezien worden (link naar slideshare-presentatie).

De doorbraak
operator screenshotMicroformats bestaan ondertussen 2 jaar, maar er zijn een paar stevige redenen waarom de doorbraak er in 2008 zit aan te komen; ze zitten dus in Firefox 3 en Internet Explorer 8 zal die vermoedelijk ook ondersteunen (Gates gaf zijn zegen in 2006). Er is overigens nu al een microformats extensie beschikbaar voor Firefox 2; Operator, ontwikkeld door een IBM-developer, dat kan ook al tellen als geloofsbrief. Operator vormt overigens de basis van de microformats-ondersteuning in FF3.

Anderzijds lijkt er ook aan de kant van websites ook wat te bewegen: sites als upcoming.org, plaxo, salesforce en linkedin bieden hun info nu al via microformats aan. Aan de kant van “website beheer software” zijn ontwikkelaars van open source systemen als Drupal, MediaWiki en WordPress microformats aan het integreren. Het lijkt me niet meer dan logisch dat dit een selectiecriterium voor keuze van corporate webcms’en zal worden (waarbij CMS’en die op basis van contenttypes werken, duidelijk in het voordeel zijn).

Hoort U het ook?
Wat ajax gedaan heeft voor web 2.0, zullen microformats voor <insert buzzword here> doen; met betrekkelijk eenvoudige technologie de basis leggen van ontwikkelingen die het web naar een volgend niveau kunnen tillen. Wie een site beheert waar contact-gegevens of gebeurtenissen op gepubliceerd worden, heeft de klok horen luiden, ga nu uw klepel zoeken!

Meer info: